Recently in African novels and stories Category

Shimmer Chinodya

My fiction seeks to explore and extend the borders of reality, to question and tease matters of identity, class and culture, the past and the present; to explore the human condition in the most interesting and sensitive way possible. Every time I put pen to paper I ask myself, ‘What can my writing do for me and for the world? How can I refine my voice? How can I shock my reader into reflecting on the subject of existence? What is existence anyway, and what is the truth, perceived and otherwise? Can I grab my reader by the collar and make him or her gasp: ‘Gosh, I didn’t know it was possible to do this in a story, to write like this.’ As a black writer I obviously and primarily seek to portray an African world view but I want my literature to speak to the world as a whole. My works are experiments on the effects of time and change and socio-economic pressures on humans, and human relationships tangled in the eternal quest for happiness and fulfilment. I perpetually seek a harmonious fusion of theme and style. I’d hate to write a single boring paragraph. I believe a good book should exalt the heart and mind of the reader and NOT punish him/her and that lazy, boring writers should be dragged out to the market place and flogged in public!


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[French] Burkinabè women writers

From L'Observateur Paalga:
Soumaïla Sawadogo, dans le cadre de son mémoire de maîtrise en lettres modernes, option Critique littéraire, s’est intéressé à la présence des femmes sur l’échiquier littéraire burkinabè. "Les femmes sur la scène littéraire burkinabè : les pionnières, les œuvres, les thèmes".

C’est sous ce thème que l’étudiant a analysé la situation des écrivaines de notre pays. C’est au cours des années 1980 que les femmes ont marqué leur entrée dans le monde littéraire avec comme pionnière, Pierrette Sandra Kanzié, Bernadette Dao et Adama Rosalie Tall.

Mais l’acte de naissance officiel de la littérature féminine burkinabè revient à la première citée avec la publication de son recueil de poèmes "Les tombes qui pleurent" en 1987. Aux côtés de ces trois femmes, on note la présence d’autres telles Monique Ilboudo, Angèle Bassolé, Marie Bernadette Tiendrébéogo, Sophie Heidi Kam, Hadiza Sanoussi, Suzzy Nikièma, Henriette Nikièma et bien d’autres encore.

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From the superb blog of Alain Mabanckou:
Lorsqu’une vieille sans enfant et dont le mari est mort à la guerre remplit ses heures de solitude avec un chat roux tigré – le seul fil qui la retient désormais à la vie – Betty pressent que quelque chose ne tourne pas rond dans de la vie de la veuve. Elle croise la veuve dans une boulangerie – qui, jadis fut celle de son époux –, elles discutent brièvement ; elle l’évite parfois, refuse même une invitation de la vieille pour se rendre compte, bien plus tard, qu’elle est peut-être la bouée de sauvetage de cette « doyenne » envoyée sans voies de recours dans une maison de retraite par des ascendants qui ont disparu du jour au lendemain. Sommes-nous assez conscients du désarroi d’un être fragilisé par l’âge dans un monde où « si l’euthanasie venait à être légalisée, on risquerait de voir des malappris se débarrasser de leurs ascendants à la première fuite urinaire » ?
Betty se rapproche de plus en plus de celle qu’elle a surnommée Félicité à cause de sa gaieté. Elle lui rend visite à la maison de retraite et entre peu à peu dans les abysses du passé de la veuve. C’est le début d’une grande amitié, une amitié qui montre du doigt l’indifférence de l’Occident à l’égard de leurs personnes du troisième âge. Lorsqu’elle ne trouve plus Félicité dans la maison de retraite, Betty sait qu’elle sa propre existence est en train de prendre un tournant.
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In the Kampala, Uganda Daily Monitor newspaper of last week...

... Every year, I pick my now stained and weathered copy of To Kill a Mockingbird and sit down to get into Scout's world again. I laugh at her naughtiness and marvel at her brilliance. I am impressed by Atticus' integrity and heartened by Jem's love for his sister. Most of all though, I am swept away by Harper Lee's skill and the issues she was writing about, notably racism. She weaved that story so well. I wonder if she knew at the time she wrote it, how much fame it would earn her.

Then there is the African novel. Chinua Achebe, Wole Soyinka, Ngugi wa Thiongo, Austin Bukenya, Maria K. Okurut and Chimananda Adichie come to mind. My favourite is Things fall Apart. I know, you must be thinking that I have not had a variety from which to choose.

But I have. And Achebe's novel stands out. I think it was the simplicity with which he wrote and the character of Okonkwo that drew me to that book. Sometimes I hated Okonkwo, but most times, I actually liked him and felt sorry for a man who was facing changing times and would not budge.

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"Say you're one of them" by Uwem Akpan


A short story in a collection of the same name that appeared this year... I won't say anything about the plot except that it is set in Rwanda in the 1994 genocide. You won't read it and think "There but for the grace of God...", you'll think, "I was God, then, and my goodness failed."

Unbeknownst to me... here's the link to the Big Read Egypt/U.S. I just finished the book and was looking for an image for the blog. What a great choice. It's an interesting novella, certainly for 1961 it must have been remarkable... a stream of consciousness attempt to get inside the mind of Said Mahran, a thief turned murderer.... a shade of Dostoevsky, perhaps? Not as clear, but still really interesting.

African children's books links

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South African Children's Book Forum

Children's Literature Research Unitat the University of South Africa

This last link to the Noma Award is especially relevant to my earlier posting about the Japanese movie Always Sunset -2. So there is an award... I stand corrected! And the 2007 winner sounds great.

Reading Across the Continents...

A program sponsored by the International Reading Association, puts students in Washington DC in contact with students in Nigeria and Ghana, reading common books and discussing. I don't want to toot my own horn, but Catherine Montfort and I did a project like this for two years with students in Burkina Faso and Santa Clara University. The logistics back then, in the early days of the Internet, were cumbersome. Just setting up a Yahoogroups was a job and a half! Things are definitely easier now... and cybercafes are plentiful in Africa. I'll be curous to see how the obviously well-funded attempt fares. They are reading Copper Sun and Purple Hibiscus
[In French] Here's a nice interview from Africultures with Léonora Miano, whose new book, Afropean Soul et autres nouvelles, just appeared Flammarion, coll. "Étonnants Classiques", 2008.
Question: Une opposition symbolique forte entre ombre et lumière parcourt votre trilogie romanesque composée de L'Intérieur de la nuit, Les Aubes écarlates et Contours du jour qui vient, ainsi que votre dernier roman, Tels des astres éteints : quelles sont selon vous les ombres qui menacent l'humanité aujourd'hui ? Où trouver de quoi vaincre les ténèbres ?
L'ombre qui nous menace et qui se décline sous diverses formes est notre incapacité à considérer l'humanité comme une et indivisible. Nous refusons de nous reconnaître les uns dans les autres. D'où les nationalismes, le terrorisme, les fondamentalismes, tous ces processus fascisants que nous ne cessons de légitimer. Je n'ai pas la réponse, pour vaincre les ténèbres. Ce dont je suis certaine, c'est que le Mal n'existe que pour être combattu. Refuser de se soumettre peut être un bon début.

A friend recommends...


The excellent graphic novel Aya from Ivory Coast. Here's an interview from Bookslut (?) with the author, Marguerite Abouet.

FAVL Blog

Books, reading, and libraries relevant to Africa by Michael Kevane, co-Director of FAVL and economist at Santa Clara University.

Other contributors include Kate Parry, FAVL-East Africa director, FAVL Burkina Faso representative Koura Donkoui, FAVL Burkina Faso program manager Krystle Nanema, and FAVL friends Emilie Crofton and Elisee Sare.

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